「相合い傘」 恋愛短編小説『恋百色』 第22話

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恋百色

誰かが誰かを好きになって、ちょっぴり涙する。そしてピョンとはずむ。いつもより少しだけ高く。
誰かがあなただけに打ち明ける、失恋ショートストーリー

第1・第3曜日更新

作・みよろり

第22話「相合い傘」

 雨が続くと気分が下がるから、毎年、梅雨の時季には新しい傘を買うことにしている。

 もちろん今年も新しいのを買った。みんなこの傘の色をオレンジだと言うけど、ほんとは違う。山吹色だから。黄色とオレンジの中間。その差に気付いてくれる人はほとんどいない。

「おはようございます、遠くからでも目立ちますよ、その山吹色!」

 先週の雨の朝、私を足早に追い越しながらオフィスビルに駆け込んで行った多田くんは、やっぱりその違いを分かってくれた。さすが、私の好きな人だけはある。

 多田くんは、同じ営業部の一年後輩。最近めきめきと成績を上げ、そのせいではないけど、私の心もどんどんと多田くんに傾きつつある。成績の向上を、「女ができたからだ」なんて言う人がいたけど、私は違うと思う。多田くんはもともと営業マンとしての才能があった。いつも元気だし、何事に対しても物怖じしない。失敗した時だって、翌日にはケロッと明るさを取り戻している。まさに、晴天みたいな人。

 今週に入って、しばらく晴れが続き、私の気分も良かったのかもしれない。

「多田くん、今夜ごはんでも行かない?」

 自分から男の人を食事に誘ったのは初めてだった。

「あっ、今日は約束があって……」「そっか、了解」「ほんと、すみません」「いいのいいの、気にしないで」

 気にしないで、なんて言ったけど、自分が一番気にしている。やっぱり多田くん、彼女できたんじゃないだろうか。私の気持ちはどんよりと曇りはじめた。

 その翌日は久しぶりの雨だった。私は雨空に山吹の花を咲かせて会社に出かけた。多田くんが珍しく、朝礼に遅刻してやって来た。ずいぶん雨に打たれたらしく、多田くんのグレーのスーツはかなり濡れていた。

「すいません、遅れてしまって」

 するとその姿を見た、同じ部署の根津くんが、多田くんを冷やかしたのだ。

「誰と朝まで過ごしてた?」「え、なんですか、いきなり」

 根津くんは、とぼける多田くんの左肩を指差した。「右肩は濡れてないのに、左はずぶ濡れ。誰と相合い傘して、出社した?」

 うろたえる多田くんを根津くんはさらに追求する。「昨日の夜から、誰かと部屋で過ごしてたんじゃないのか?」。

 ショックだった。多田くんの真っ赤な耳が、根津くんの詮索を肯定していた。

 さらに私に追い打ちをかけることが起こった。総務の鈴原さんが、朝一の会議で使うプレゼン用の機器を届けに来てくれた時だ。

「ごめんなさい、遅くなって」

 その彼女のブラウスが、右肩だけ、濡れていたのだ。

「あら、あなたも遅刻?」「すみません」

 私の頭の中で、一つの傘に入り、雨の中を駆ける多田くんと鈴原さんのイメージが浮んだ。鈴原さんの右肩は、ずぶ濡れだった多田くんの左肩に比べたら、それほど濡れてないというのも、私にヤキモチを妬かせた。私は鈴原さんに罠を張った。

「ね、私、朝見ちゃったんだけど。多田くんと、付き合ってるわけ?」

 多田くんに負けないくらい、鈴原さんの耳も赤くなった。鈴原さんは、肯定も否定もせずニコッと笑って走って行った。

 退社時間になってオフィスを出ると、ビニール傘をさした多田くんが前を歩いていた。私は山吹の傘をコンビニの傘立てにさして、多田くんの後を追った。「多田くん、ちょっと傘に入れてよ」

 多田くんと相合い傘で並んで歩くのはこれが最初で、たぶん最後。

「多田くんの彼女、鈴原さんでしょ?」「え?」「とぼけなくてもいいよ」

 私は多田くんの返事を待ちながら、自分の右肩を見た。鈴原さんは少しだったのに、私の肩はずいぶん濡れてるじゃない。

「はい、その、付き合ってます」「そう。そっか」「……はい」「仲良くね。じゃ」

 私は多田くんを残して、駆け出した。「濡れますよ!」「平気平気、私は大丈夫」

 コンビニに置いてきた傘は、たぶん誰かが貰ってくれるだろう。また、新しい傘を買わなくちゃと、私は水たまりを飛び越えて駆けて行った。

〈第22話「相合い傘」おわり〉

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次回予告
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みよろり
関西出身、牡牛座、AB型。広告代理店、出版社を経て、フリーライターに。世間の幸と不幸を吸収し、ゆるりと執筆中。

 

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