夜じゃないのに眠くなるのはなぜ?【眠気の科学】 第1回

Loading
第1回 眠気の正体

会議中やランチの後など、前日しっかり寝たのに襲われる「眠気」。誰もが体験したことがあるのに、その理由や対策はいまひとつハッキリしない気がしませんか? 今回は「眠気」の正体に迫りながら、眠気をコントロールする方法を学んでいきましょう。

眠気の正体

【みんなの「眠気」アンケート】

◆就寝時以外で眠くなるのは?


「食後」と「仕事・授業中」で3/4を占める結果に。みなさん同じようなタイミングで眠気に襲われているのですね。どうしてこのタイミングに眠くなってしまうのでしょうか? 今回は、眠気が起こるメカニズムについてご紹介します。

眠気のメカニズム

しっかり寝たはずなのに、眠くなるのはなぜ?
まずは、睡眠や覚醒についての研究をなさっている医師・医学博士の櫻井武さんに「眠気」の正体について教わります。

◆眠気ってなに?

睡眠不足の日は集中力が欠け、さらに眠気を増した1日になるという経験は誰にでもありますよね。前日に眠れない夜を過ごした場合、その「つけ」は必ず翌日以降にやってきます。こうした状態のとき、脳の中ではいったい何が起こっているのでしょうか?
実は眠気の原因や眠気のメカニズムについては、いまだはっきりとは解明されていません。ですが、これまでの研究結果等からおおよそ次のようなことが起こっていると考えられています。

1.「体内時計」が眠りのリズムを決める

夜になると眠くなり、朝になると目が覚める。このことを当たり前のこととして毎日行えるのは、人間がほぼ24時間の体内時計を持っているからです。
この体内時計は「サーカディアン・リズム」と呼ばれ、睡眠・覚醒だけでなく、ホルモン分泌、血圧・体温調節などの生理活動を、地球の自転の周期(24時間)に合わせて適正な状態に保つ働きがあります。
「サーカディアン・リズム」は、光を浴びることによってリセットされるので、毎日太陽の光を浴びることで、睡眠をとる休息期と覚醒している活動期が正しく順番に訪れるのです。

2.体内時計を無視すると「睡眠物質」が溜まる

ところが、徹夜をしたり深夜まで起きていたりと、体内時計を無視して睡眠時間を変えると、「サーカディアン・リズム」が乱れるとともに、睡眠時間を取らないと、“睡眠負債”はどんどん増えていきます。
この負債の正体は、脳内に睡眠を誘導するアデノシンなどの「睡眠物質」や神経細胞同士の結びつき(シナプス)の変化だと考えられています。「睡眠負債」は、眠らない時間の分だけ蓄積されていきます
そして、これらの睡眠負債は眠ることでしか解消することができないため、“眠気”という信号で“睡眠負債”の返済請求をしていると考えられています。

3.覚醒を維持する「オレキシン」も暴走!

また、体内には、覚醒を維持する「オレキシン」という物質があります。通常、睡眠中には「オレキシン」の分泌は低下しているのですが、睡眠不足や体内時計(サーカディアン・リズム)が乱れることで「オレキシン」の分泌が過剰になってしまうと、夜になっても眠れない状態に陥ってしまいます。

日中、眠気の起こる原因

◎睡眠不足

前述したとおり、睡眠不足になると「睡眠負債」が脳内に蓄積されます。そのため、睡眠をとって「返済」しない限り、睡眠負債は増えていくばかりでますます眠くなり、深い睡眠が必要になってきます。
睡眠時間はきちんと取っていても、質のよい睡眠が取れていないために「睡眠物質」がたまっている可能性もあります。

◎体温の変化

人は眠る直前に体温が低下すると言われています。眠る直前の赤ちゃんの手足が温かいと感じたことがある人も多いのではないでしょうか?
たとえば、お酒を飲んだ後に眠くなるのは、お酒によってほてった皮膚からの熱放散が増え、結果的に体内部の温度が低下するからです。
この生理現象を逆手に取り、寝る前にぬるめのお湯に入ったり軽い運動をしてからだを温めることで、手足の表面から熱放散を増やして体温を低下させれば上手に眠りにつけるでしょう。

◎食後の体調

ランチの後に必ず眠くなるという人は多いと思いますが、それは体内時計である「サーカディアン・リズム」の、覚醒を高める作用がちょうどお昼過ぎに一時的に低下するからです。
食事の量や内容よりも、時間帯によるものだと考えられます。

◎女性ホルモンの分泌

生理が始まる前や妊娠初期は、女性ホルモンである「プロゲステロン」の分泌が増えますが、このホルモンには睡眠作用もあるため、眠くなってしまうのだそうです。これは、本来、母体が安静に過ごせるための生理的な働きだと考えられています。
毎月のことですので、理由を理解してうまく付き合いながら過ごしたいですね。

眠気の科学 目次ページへ >>

櫻井武(さくらい たけし)
医師、医学博士。金沢大学医薬保健研究域医学系教授。睡眠・覚醒や摂食行動の制御などについての解明を目指して研究を行っている。
[書籍のご紹介]


 

この記事の関連キーワード

【PR】

今日の恋愛予報 12星座ランキング

  • 今月の占い byサツキメイ
  • 恋愛酒場“泣きっ面にヒロシ”
  • カレー沢薫「アクマの辞典」
  • ラブホスタッフ上野さんのダメ男子図鑑
  • 柴田淳の恋愛コラム
  • 石井ゆかりの星の相談室
  • ハンコ王子ロマくんの姓名判断レッスン
  • 鈴木蘭々の開運旅行術
  • ムンロ王子のシンデレラへの道
  • 雨宮まみの相談コーナー
  • 加藤まや 新月満月の占い
  • オレ様リーマンの非ジョーシキ恋愛入門

ランキング

人気のキーワード

  • 石井ゆかり 2017年下半期の占い
  • LINE@
  • 恋愛酒場“泣きっ面にヒロシ”
  • 石井ゆかり 12星座別今週の占い
  • 誕生日占いパレット
  • 相性占い特集
  • 占いコレクション
  • タロット占い特集