恋愛短編小説『恋百色』 第4話 「リトル・ウーマン」

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恋百色

誰かが誰かを好きになって、ちょっぴり涙する。そしてピョンとはずむ。いつもより少しだけ高く。
誰かがあなただけに打ち明ける、失恋ショートストーリー

第1・第3曜日更新

作・みよろり

第4話 「リトル・ウーマン」

まず、なぜお前に、今週末の接待ゴルフを替わりに行ってくれとお願いしなければならないかと言うと、シモーヌ・ド・ボーボワールの言葉を借りなければならない。

「人は女に生まれるのではない、女になるのだ」

ボーボワールの言わんとしたことと、俺の言いたいことは少し違うんだけど、とにかく聞いてくれ。あのさ。俺が「目に入れても痛くないもの」って何か分かるだろ。

目薬なわけないだろ。俺の娘。娘の加奈だ!

早いもので加奈がこの世に「失礼します、おぎゃー」と生まれて7年になる。早いぜ、早すぎる。もっとゆっくり成長してくれてもいいのに。

そして、俺がここへ単身赴任で来て1年だ。まだあと2年もこんな辺ぴなところで加奈と離れて暮らさないといけないかと思うと、憂うつ極まりない。

加奈は、そんな俺を心配して毎晩電話をくれる。雨の日も、風の日も、雪の日も、カゼの日もだ。最後のカゼは呼吸器系炎症症状の「カゼ」な。そう、加奈はたとえ熱があったって必ず電話をくれる。

そんな世界一優しい加奈がだよ、昨日、電話をしてこなかった。俺はいつもの通り8時にテレビを消して、膝の上に携帯を置いて鳴るのを待っていた。それが半になってもかかってこない。9時を過ぎても音沙汰なしだ。しびれを切らして、俺は家に電話をかけた。そしたらユリが出たんだ。

「加奈に何かあったのか!」俺の鬼気迫る声を聞いた嫁は、少し驚きつつも話し始めた。「パパには内緒にしておいてって言われてるんだけどね…」と。

いきなり俺のハートは半分吹き飛んだ。ちょっと待てよと。加奈が俺に秘密にしたいことがあったのかと。今でも一緒にお風呂に入ってくれる加奈がだぜ。ショックだよ。

「あのね。あの子、今日学校でさ、失恋しちゃったらしいのよ」残りの半分も吹き飛んだ。「加奈、ライトくんって男の子が好きだったらしいんだけど」俺はひざまずきながら、加奈を傷つけた男を絶対に許すまいと誓ったね。

「ライトくんは加奈じゃなくて、リナちゃんって子が好きみたいなんだって。ライトくんがリナちゃんにばかり意地悪をするから、そうに違いないって加奈は言うのよ。確かに、男の子が好きな子に意地悪をするってのはよくある話だけど、そんなこと2年生の加奈がどうして知ってるのかしら。ねぇ、どう思う?」

俺の頭上に「絶望」が落ちて来た。加奈を傷つけた男というのはライトでもレフトでもなく、俺自身だったんだ。

「男が意地悪をするのは、キミが好きだって合図さ。覚えておけ」前の夜、俺は加奈にそう教えた。「淑女の心得」だなんて偉そうに講釈を垂れた俺の何と愚かなことか。とにかく、あれは俺の間違いだったと加奈に伝えなくちゃと思って、加奈を呼ばせた。

「パパ」電話口の加奈の声は沈んでいた。

「加奈、すまん。昨日パパが言ったことは、間違いだ。忘れろ」「ママに聞いたの?」「き。聞いた…」「ふうん。でも間違いじゃないよ、あれ」「いや、俺のデタラメだ」「だってライトくん、リナちゃんしか見てないもん。加奈のことはぜーんぜん、見てないの」

俺のせいだ。俺のせいで加奈は傷ついてしまった。おしゃべりな俺なのに、かける言葉が出てこない。

「どうしたのパパ、元気ないのね」当たり前さ。「どうしたのよ」パパは最低さ。「嬉しくない?」何を喜べって言うんだ。何を!

「喜んでよ。これでまたパパが1番になったんだから」

「絶望」が掻き消えて、加奈の笑顔が見えた。それなのに俺は、ちょっと寂しかった。寂しかったんだよ。なぜだか分かるか?

加奈が言ったそのセリフはさ、無邪気に「パパのおよめたんになる」って言っていた幼い頃の言葉とは全然意味が違うんだ。

昨日の言葉は、俺を元気づけようっていう、優しさだよ。女の気づかいであって、本心じゃないんだ。俺が1番になるなんてことはもう永遠にないって、その時分かった。

そして、もう一つ分かったんだ。加奈は7歳だけど、立派に「女」へと成長しているって。俺なんかの「淑女の心得」なんて聞かなくたって、しっかり階段を登っているんだ。

もう、理解しただろう。つまるところ、なぜお前に、今週末の接待ゴルフを替わって欲しいかと言うと、傷心の淑女に会いに、家に帰らなくちゃいけないからだ。な、頼むよ。

〈第4話「リトル・ウーマン」おわり〉

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次回予告
第5話「洗濯日誌」10月2日(水)更新

みよろり
関西出身、牡牛座、AB型。広告代理店、出版社を経て、フリーライターに。世間の幸と不幸を吸収し、ゆるりと執筆中。

 

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